Primaires de Louisiane : Santorum prince du bayou

L’ultra-conservateur Rick Santorum a triomphé lors des primaires de « l’état du pélican », en remportant près de la moitié des suffrages. Une 11e victoire qui prouve que son message axé sur des valeurs chrétiennes et puritaines séduit une certaine branche de l’électorat républicain.

Dernier scrutin du mois de mars, la primaire de Louisiane était clairement un objectif de campagne de l’ancien sénateur de Pennsylvanie. Alors que le dépouillement touche à sa fin, Santorum est déjà assuré de gagner haut la main, avec près de 50% des votes. Inconnu au niveau national jusqu’à sa victoire surprise en Iowa début janvier,  le candidat anonyme s’est mué en un challenger solide face au favori Mitt Romney.

Si au final, le mormon va très probablement remporter l’investiture du parti, Santorum va tout faire pour freiner ses ambitions en tentant de l’empêcher d’obtenir le total de 1.144 délégués, sésame pour gagner les primaires. « La course est longue et loin d’être finie » a déclaré le champion des valeurs familiales, en commentant ses derniers résultats électoraux. Santorum annonce la couleur, il ne jettera pas l’éponge et cette campagne des primaires risque de tirer en longueur. Jusqu’en mai, voire jusqu’en juin avec le scrutin en Californie, l’état le plus peuplé du pays.

Santorum: le champion des valeurs

Gingrich: la fin de l’espoir

Un autre constat de ces résultats en Louisiane est l’échec cuisant de Newt Gingrich, qui misait pourtant beaucoup cet état du sud pour revenir sur le devant de la scène. Avec seulement deux victoires au compteur (la Caroline du Sud et la Géorgie) après une trentaine de scrutins, l’ancien président de la Chambre continue sa descente aux enfers. Avec l’ascension de Santorum comme porte-drapeau des valeurs ultra-conservatrices, Gingrich a perdu son vivier électoral et ses espoirs de succès.

Politiquement, médiatiquement et mathématiquement hors course, le bouillonnant candidat de Géorgie ne doit sa survie qu’à la perfusion financière du milliardaire Sheldon Adelson,  « empereur des casinos » qui soutient sa campagne pour ses positions pro-israéliennes.Gingrich ne va probablement plus remporter aucune victoire dans ces primaires et s’il reste officiellement candidat à l’investiture républicaine, la course s’est depuis longtemps transformée en un duel Romney-Santorum, modérés contre conservateurs.

(Lire à ce sujet: Le chant du cygne de GingrichGingrich:toujours plus proche de la voie de garage)

Ron Paul au finish

Lanterne rouge de la course, Ron Paul n’a lui aussi plus aucun espoir de remporter l’investiture, comme il le reconnait d’ailleurs ouvertement.   La stratégie du texan repose uniquement sur la collecte maximale de délégués afin d’arriver en position de force lors de la convention nationale du parti qui se déroulera fin août à Tampa Bay en Floride. Dans son baroud d’honneur, le doyen de la course profitera de cette tribune de premier plan pour diffuser ses idées libertariennes en tentant d’influer sur les lignes directrices du parti.

La révolution selon Ron Paul (B.Vokar)

Printemps favorable à Romney

Le mois d’avril devrait normalement sourire à Mitt Romney, même si les 329 délégués en jeu ne suffiront pas à atteindre le seuil des 1.144 délégués, synonyme de victoire. Largement en tête dans la course aux délégués, le mormon en a déjà collecté 568 selon les projections d’Associated Press, soit plus que ses trois poursuivants réunis: 273 pour Santorum, 135 pour Gingrich et 50 pour Paul.

L’ancien gouverneur du Massachusetts devrait logiquement dominer la plupart des scrutins de la côte-Est. Des états plus modérés que ceux du Sud ou du Midwest, qui sont eux plus favorables aux idées de Santorum.

Romney: le favori mal aimé

Le mardi 3 avril, les primaires se dérouleront au Maryland (37 délégués), dans le région des grands lac au Wisconsin (42) ainsi que dans la capitale, Washington D.C. (19).

Après trois semaines sans scrutin, les affaires reprendront le 24 avril avec des primaires dans cinq états de la côte-Est : Connecticut (28 délégués), Delaware (17), Rhode Island (19), Pennsylvanie (72) et New York (95).

En avril, Santorum continuera sa « stratégie du boulet » en empêchant Romney de s’emparer de l’intégralité des délégués. Il sauvera probablement aussi l’honneur en remportant la Pennsylvanie, l’état qu’il a représenté au Sénat.

Louisiane - l'état du pélican

§ Résultats de la primaire de Louisiane : (46 délégués)

1° RICK SANTORUM

> 49,2%  / 88.042 votes de préférence

2° MITT ROMNEY

> 26,5%  / 47.495 votes de préférence

3° NEWT GINGRICH

> 15,9%  / 28.505 votes de préférence

4° RON PAUL

> 6,1%  / 10.971 votes de préférence

(Sources des résultats: Washington Post)

Speech de Rick Santorum après sa victoire en Louisiane

Publicités

Romney : carton plein à Porto Rico

Le favori des primaires semble particulièrement plaire à l’électorat latino. Après ses succès en Floride et en Arizona, le mormon vient de réaliser un score fleuve lors du scrutin à Porto Rico.

L’île caribéenne de Porto Rico n’est pas considérée comme un état américain à part entière, néanmoins ses habitants peuvent participer aux primaires du parti républicain. Les militants de ce « territoire non-assimilé » devaient répartir 20 délégués entre les différents candidats mais Mitt Romney n’a pas fait de quartier.  Avec un score presque stalinien, 88% des votes à l’arrêt du dépouillement, l’ancien gouverneur du Massachusetts a empoché l’intégralité des délégués mis en jeu.

Le duel des primaires: Romney Vs Santorum

Largement en tête dans la course aux délégués (il en a plus à lui seul que tous ses rivaux réunis) le mormon continue de marquer des points. «Je ne peux pas vous dire exactement comment le processus va se dérouler mais je parie qu’au final je vais devenir le nominé du parti » assure Romney, pour couper l’herbe sous le pied de ses détracteurs.

Rick Santorum ne s’était pas attardé dans l’île, préférant concentrer ses efforts électoraux sur l’Illinois, un état nettement plus stratégique qui votera mardi 20 mars. Avec 69 délégués en jeu, l’état dont Obama a été le sénateur est une étape clé sur la longue route des primaires. L’ « état des prairies » est aujourd’hui le siège d’une bataille rangée entre Romney et Santorum, qui se déchirent à coups de spots publicitaires négatifs.

Selon la moyenne de sondages établie par Real Clear Politics, le mormon conserve toujours 6% d’avance sur son rival conservateur…

§ Résultats de la primaire de Porto Rico (20 délégués) :

1° MITT ROMNEY

> 88%   /   95.761 votes de préférence

2° RICK SANTORUM

> 8,5  / 9.235 votes de préférence (soit dix fois moins!)

3° NEWT GINGRICH

> 2,2% / 2.364 votes de préférence

4° RON PAUL

> 1,3%  / 1.412 votes de préférence

(Source des résultats: New York Times)

Caucus du Missouri : 10ième victoire pour Santorum

Après avoir gagné le « concours de beauté républicain » du Missouri début février, Rick Santorum a finalement remporté l’élection officielle dans cet état du Midwest.

Suite à des problèmes d’ordre politico-juridiques, le scrutin au Missouri s’est tenu en deux parties : des primaires purement symboliques le 7 février  et des caucus réguliers le 17 mars.

Finalement, l’ancien sénateur de Pennsylvanie s’est largement imposé dans les deux suffrages, soutenu massivement par des militants très conservateurs et des chrétiens évangélistes.

Avec le Missouri, Rick Santorum vient de remporter son dixième état, sur un total de 27 scrutins. La course à l’investiture du parti se resserre de plus en plus, Santorum étant le seul véritable outsider face au grand favori Mitt Romney, qui lui a déjà remporté 15 états.

Les poursuivants, Newt Gingrich (seulement 2 succès) et Ron Paul (toujours aucun), restent officiellement dans la course mais sont déjà beaucoup trop distancés que pour encore espérer remporter l’investiture.

Rick Santorum: le rival principal de Romney

§ Résultats des caucus du Missouri (52 délégués)

1° RICK SANTORUM

> 55,2%   /   138.957 votes de préférence

2° MITT ROMNEY

> 25,3%   /   63.826 votes de préférence

3° RON PAUL

> 12,2%   /   30.641 votes de préférence

Et à l’instar des primaires en Virginie, l’équipe de campagne de Newt Gingrich n’a pas respecté les délais d’inscription pour le Missouri, invalidant sa participation au scrutin!

(Source des résultats: Washington Post )

Résultats définitifs du « Super Tuesday »

A l’issue de cette journée stratégique, Mitt Romney a gagné la majorité des scrutins, soit six états sur les dix qui tenaient des primaires : Massachusetts, Vermont, Virginie, Idaho, Alaska et Ohio. Rick Santorum en a remporté trois : Oklahoma, Tennessee et Dakota du Nord.

Newt Gingrich n’a terminé premier que dans son bastion électoral de Géorgie, tandis que Ron Paul n’a pas encore décroché une seule victoire.

Avant d’analyser les répercussions de ce Super Tuesday, voici d’abord les résultats état par état…

1° Primaire de Géorgie (76 délégués)

Gingrich 47,2%  / Romney 25,9% /  Santorum 19,6% /  Paul 6,5%

2° Primaire de l’Ohio (66 délégués)

Romney 38% / Santorum 37% / Gingrich 14,6% / Paul 9,3%

A l’issue de ce scrutin très disputé, il y a un total de 455.946 voix de préférence pour Romney, contre 443.586 voix de préférence pour Santorum. Au final, le mormon remporte l’Ohio avec 12.360 voix d’avance.

3° Primaire du Tennessee (58 délégués)

Santorum 37,3% / Romney 28% / Gingrich 24% / Paul 9,1%

4° Primaire de Virginie (49 délégués)

Romney 59,5% / Paul 40,5%  Gingrich et Santorum ne se sont pas inscrits à temps dans cette primaire, une erreur qui relève de l’ amateurisme et qui leur coute cher !

5° Primaire d’Oklahoma (43 délégués)

Santorum 33,8% / Romney 28%  / Gingrich 27,5% / Paul 9,6%

6° Primaire du Massachusetts (41 délégués)

Romney 72,2% / Santorum 12% / Paul 9,5% / Gingrich 4,6%

7° Caucus de l’Idaho (32 délégués)

Romney 61,6% / Santorum 18,2% / Paul 18,1% / Gingrich 2,1%

8° Caucus du Dakota du Nord  (28 délégués)

Santorum 39,7% / Paul 28,1% / Romney 23,7% / Gingrich 8,5%

9° Caucus d’Alaska (27 délégués)

Romney 32,6% / Santorum 29% / Paul 24% / Gingrich 14,2%

10° Primaire du Vermont (17 délégués)

Romney 39,8% / Paul 25,5% / Santorum 23,6% / Gingrich 8,1%

(Source des résultats : Washington Post)

Résultats du Super Tuesday (source: http://thehill.com)

« Super Tuesday » : les dix états à la loupe

Journée la plus stratégique depuis le début de ces primaires républicaines, ce « scrutin exposant dix » se jouera à travers tout le pays. Tour d’horizon des états à suivre.

Le Nord: bastion de Romney

L’élection qui comporte le moins de suspense se trouve au Massachusetts, sur la côte-Est des États-Unis.  Fief électoral de Romney, qui en est l’ancien gouverneur, devrait lui assurer une avance très confortable. Le petit état voisin du Vermont devrait logiquement lui être aussi favorable.

Le Sud : duel des conservateurs

Trois états du sud participent  au scrutin : La Virginie, le Tennessee et la Géorgie, l’état qui rapporte aujourd’hui le plus de délégués. Si Gingrich va logiquement remporter la Géorgie, qu’il a représenté au Congrès pendant vingt ans, la situation est moins claire au Tennessee, un état assez disputé entre les candidats.

Santorum et Gingrich peuvent vraiment se mordre les doigts en ce qui concerne la Virginie. Les deux candidats n’ayant pas réussi à s’inscrire dans les délais ne pourront pas participer pas à cette primaire qui leur serait en principe favorable ! Tout bénéfice pour Mitt Romney qui va donc faire carton plein dans cet état, en laissant quelques miettes à Ron Paul.

Inconnue dans le Midwest

Dans le Midwest, l’Oklahoma est un terreau favorable à Santorum et dans une moindre mesure à Gingrich. Mais reste à savoir si l’éclatement du vote conservateur entre ces deux rivaux ne profitera pas au final à Romney. Tom Coburn, l’un des sénateurs de l’état vient en tout cas de lui apporter son soutien officiel.

Bataille rangée dans l’Ohio

Le combat sera très serré dans cet état central, baromètre politique par excellence. Surnommé la « mère des présidents », l’Ohio possède une longue histoire politique. Sept de ses natifs, tous républicains, ont conquis la Maison Blanche !

État peuplé de 11,5 millions d’habitants, sa population à majorité blanche, à la fois rurale et ouvrière, en fait un état clé de ce « Super Tuesday ». Santorum et Romney, au coude à coude dans les sondages, misent tous deux beaucoup sur cet état qui pourrait faire basculer l’avantage psychologique.

Les caucus : cible de Ron Paul

Peu sondés et peu courtisés par les candidats, l’issue des scrutins en Alaska, en Idaho ainsi que dans le Dakota du Nord est assez imprévisible. Ron Paul a concentré ses efforts sur ces états délaissés, où il espère remporter sa première victoire. Les trois états organisent des caucus, un système où le candidat libertarien marque à chaque fois des points, ses militants motivés arrivant à rallier des indécis.

Avec l’une des populations les plus faibles du pays, l’Alaska est aussi le bastion de l’égérie du Tea Party, Sarah Palin, la grande absente de ces primaires. Si son pouvoir d’influence est difficilement quantifiable,  l’ancienne colistière de McCain a finalement apporté son soutien à Newt Gingrich. Pour l’anecdote, en 2008, il y avait à peine 14.000 bulletins au fond des urnes !

Le scrutin en Idaho pourrait sourire à Romney du fait de la présence de ses coreligionnaires dans cet état du Nord-Ouest du pays. Mais Ron Paul a des ambitions dans l’ « état de la pierre précieuse », où il a remporté près d’un quart des voix en 2008 !

Le scrutin en Dakota du Nord sera lui aussi disputé entre le mormon et le libertarien. Romney a récemment reçu le soutien officiel de John Hoeven, un sénateur influent de l’état.

Enseignements du Super Tuesday ?

A l’issue de ce « super scrutin » il est vraisemblable qu’aucun des quatre candidats encore en lice ne prenne un avantage définitif, mais certains tendances pourraient se dessiner. (Voir l’article: Un « Super Tuesday » tout sauf décisif)

Une victoire massive dans cinq états, ou plus, confirmerait le statut de favori de Romney. A l’inverse, un « Super Tuesday » en demi-teinte (3 états) pourrait compliquer la suite de sa campagne. Après des semaines d’annonce de son « comeback imminent », Gingrich est sans doute le candidat qui joue le plus gros ce soir.

Des victoires (3 états ou plus) pourraient éventuellement le remettre en selle. Par contre un désaveu dans les urnes (victoire uniquement en Géorgie) signerait sans doute le glas de sa campagne…

§ Répartition des délégués:

1° Primaire de Géorgie > 76 délégués

2° Primaire de l’Ohio > 66 délégués

3° Primaire du Tennessee > 58 délégués

4° Primaire de Virginie > 49 délégués 

5° Primaire d’Oklahoma > 43 délégués

6° Primaire du Massachusetts > 41 délégués

7° Caucus de l’Idaho > 32 délégués

8° Caucus du Dakota du Nord  > 28 délégués

9° Caucus d’Alaska > 27 délégués

10° Primaire du Vermont > 17 délégués

Super Tuesday 6 mars

Guide de survie du « Super Tuesday »

s

Carte du "Super Tuesday" du 6 mars

§ La primaire républicaine en quelques chiffres…

– Pour remporter l’investiture républicaine, un candidat doit absolument récolter 1.144 délégués, soit la majorité simple sur un total de 2.286, mis en jeu à travers les 5O états du pays.

– Jusqu’à présent, les militants de seulement 11 états ont voté, répartissant 355 délégués entre les quatre candidats.

Mitt Romney (203 délégués) a remporté 7 états: le New Hampshire, la Floride, le Nevada, le Maine, l’Arizona, le Michigan et Washington.

Rick Santorum (92) a remporté 3 états: l’Iowa, le Colorado et le Minnesota.

Newt Gingrich(33) n’a remporté que la Caroline du Sud

Ron Paul(25) n’a pas encore remporté de scrutin.

(Source des résultats: Washington Post)

– Lors du « Super Tuesday » du 6 mars: les candidats vont se partager un total de 437 délégués. A noter que dix états utilisent un système de répartition de type « proportionnel », il n’y aura donc pas ici de système « winner take all » (comme en Floride ou en Arizona) où le gagnant remporte l’intégralité des délégués de l’état.

– Le nombre de délégués dans un état est lié à sa population: certains états « pèsent » plus que d’autres et sont en conséquence plus courtisés par les candidats…

§ Répartition des délégués:

1° Primaire de Géorgie > 76 délégués

2° Primaire de l’Ohio > 66 délégués

3° Primaire du Tennessee > 58 délégués

4° Primaire de Virginie > 49 délégués 

5° Primaire d’Oklahoma > 43 délégués

6° Primaire du Massachusetts > 41 délégués

7° Caucus de l’Idaho > 32 délégués

8° Caucus du Dakota du Nord  > 28 délégués

9° Caucus d’Alaska > 27 délégués

10° Primaire du Vermont > 17 délégués

§ Suivre les résultats du « Super Tuesday » en direct:

Une explication des enjeux du scrutin en vidéo

> Via Twitter avec des tags globaux: #election2012 #supertuesday ou bien à l’aide de tags correspondant aux différents états: #GA #OH #TN #VA #OK #MA #ID #ND #AK #VT

> Washington Post

> New York Times

> Politico

> CNN

> USA Today

> Et bien évidement sur toutes les chaines télévisées américaines…

Caucus de Washington : Romney en force, Gingrich absent

Dernier test électoral avant le « super scrutin » du 6 mars, où les militants républicains de dix états se rendront aux urnes, les caucus de Washington ont confirmé le statut de favori de Mitt Romney.

Après le Maine, l’Arizona et le Michigan, le Washington est le quatrième état remporté d’affilée par l’ancien gouverneur du Massachusetts.  En tête de la course à l’investiture avant le « Super Tuesday », le mormon creuse peu à peu son avance sur ses poursuivants.

Ce scrutin a également confirmé la dérive de Newt Gingrich, au profit de son rival ultra-conservateur Rick Santorum. Dernier, avec à peine 10% des voix, l’ancien président de la Chambre mise tout sur son « prochain retour en grâce » qu’il annonce imminent, à l’occasion des primaires dans son fief électoral de Géorgie.

Ron Paul s’offre quant à lui une belle seconde place dans l’état de Washington mais il reste toujours le seul candidat sans victoire. Le texan réalise souvent de bons résultats dans les caucus, où la force de persuasion de ses partisans rallie à la cause libertarienne de nombreux indécis.

Washington, 4ième succès d'affilée pour Mitt Romney

§ Résultats définitifs des caucus de l’état de Washington

1° MITT ROMNEY

> 37,6%   /   19.111 votes de préférence

2° RON PAUL

> 24,8%   /   12.594 votes de préférence

3° RICK SANTORUM

> 23,8%   /   12.089 votes de préférence

4° NEWT GINGRICH

> 10,3%   /   5.221 votes de préférence

(Source des résultats: Washington Post )

Romney parodié façon « The Artist »

Jean Dujardin n’a pas encore eu le temps de savourer son oscar que les parodies pleuvent déjà sur la toile. La scène politique américaine n’a pas fait exception, avec un spot inédit qui s’attaque au favori de la course à l’investiture républicaine…

« Muet, Mitt Romney ferait un bien meilleur candidat ». Tel est le message sans équivoque de cette vidéo, qui mélange habilement des scènes du film  de Hazanavicius, avec des images de la campagne du candidat millionnaire.

Une parodie qui n’a pas été conçue par un adversaire politique mais par Chris Matthews, un chroniqueur politique (ouvertement démocrate) de la chaine MSNBC.

Sans doute est-ce dû à la fatigue du candidat, qui enchaine les meetings à répétition, mais le mormon accumule les bourdes depuis quelques semaines.

A l’image de ce discours étrange, qu’il a prononcé récement  dans son état natal: « J’aime ce pays, j’aime cet état. Ça fait du bien de revenir au Michigan. Ici, les arbres sont à la bonne hauteur… ».

Les arbres sont à la bonne hauteur?!? C’est à ce genre de commentaires qu’il faut s’attendre, quand Mitt Romney ne regarde pas son prompteur et part en improvisation libre. Et il risque d’il y en avoir tout un florilège d’ici l’élection de novembre, pour le plus grand plaisir de ses détracteurs…

Romney (se) rassure avant le « Super Tuesday »

Mitt Romney a confirmé son statut de favori des primaires républicaines, en remportant les scrutins en Arizona et au Michigan. Un bon signal pour le candidat, qui s’est vraiment donné du mal pour arracher la victoire dans son état natal.

A moins d’une semaine du « Super Tuesday » du 6 mars, où les militants de dix états voteront simultanément, Romney a remis les pendules à l’heure face à son rival ultra-conservateur Rick Santorum.

En Arizona, le mormon a remporté une victoire nette et sans bavure,  en raflant près de la moitié des suffrages. Seul candidat a réellement faire campagne dans l’ « état du grand canyon », il bénéficiait en plus du soutien de ses coreligionnaires et du populaire sénateur local, John McCain.

Romney peut donc rajouter à son compteur l’ensemble des 29 délégués mis en jeu dans ce scrutin où seule la première place compte, car il utilise le système du « Winner take all ».  A noter qu’un candidat doit récolter la bagatelle de 1.144 délégués avant de remporter l’investiture du parti…

Romney prend un bain de foule

En deuxième position, Rick Santorum confirme son statut d’ « alternative à Romney ». Au détriment de Newt Gingrich, qui continue scrutin après scrutin sa courbe descendante. L’ancien président de la Chambre annonce à grands bruits qu’il va faire un comeback fracassant mardi prochain ! Mais si sa campagne ne rebondit pas très vite elle pourrait s’achever d’ici peu. Au lendemain du Super Tuesday par exemple…

(voir l’article: Gingrich: toujours plus proche de la voie de garage)

L’atypique Ron Paul clôture la marche en obtenant 8,4% des voix, soit le double de son score de 2008. Même s’il est à la traine derrière les favoris, le texan améliore systématiquement ses  résultats et il est déterminé à poursuivre sa campagne jusqu’au bout.

§ Résultats définitifs de l’ Arizona

1° MITT ROMNEY

> 47,3%   /   216.805 votes de préférence

2° RICK SANTORUM

> 26,6%   /   122.088 votes de préférence

3° NEWT GINGRICH

>16,2%   /   74.110 votes de préférence

4° RON PAUL

>8,4%   /   38.753 votes de préférence

(Source des résultats: Washington Post)

Si Mitt Romney a remporté une victoire sans ombrage en Arizona, le résultat du scrutin au Michigan est loin d’être aussi idyllique. Certes, le candidat a gagné dans son état natal mais il vraiment dû batailler ferme face la montée en puissance de son rival Santorum. Au final, l’ « enfant du pays » sauve les meubles et évite surtout une défaite qui aurait été très néfaste pour la suite de campagne.

Au niveau des chiffres, à peine 3% séparent le mormon de son rival catholique. Preuve que si Romney marque des points et remporte des états, il est loin de faire l’unanimité dans un camp républicain vraiment très éclaté.

Vu que la primaire dans l’ « état des grands lacs » utilise le système proportionnel,  les 30 délégués mis en jeu seront équitablement partagés entre les deux adversaires. Ce qui fait dire au directeur de campagne de Santorum que le scrutin au Michigan ressemble moins à une victoire de Romney qu’à un match nul…

Ron Paul vole la troisième place à un Gingrich en déroute et fidèle à son habitude double presque son score de 2OO8, où il n’avait obtenu que 6,3%. A ce rythme-là, le doyen de la course pourrait devenir le favori du parti en 2016 voire 2020. Plus sérieusement, il est très probable que son fils Rand Paul, déjà sénateur du Kentucky, prenne un jour la relève dans son combat libertarien…

§ Résultats définitifs du Michigan

1° MITT ROMNEY

41,1%   /   410.517 votes de préférence

2° RICK SANTORUM

> 37,9%   /   378.124 votes de préférence

3° RON PAUL

> 11,6%   /   115.956 votes de préférence

4° NEWT GINGRICH 

> 6,5%   /   65.093 votes de préférence

(Source des résultats: Washington Post)

Suite à cette double victoire, Romney calme les ardeurs de Santorum et retrouve du même coup sa position de favori dans les sondages au niveau national. Maintenant qu’il a remporté le scrutin dans son état natal, la pression est retombée et Romney peut se permettre de railler son rival sur sa « stratégie d’encouragement au vote démocrate ».

Si certains « faux républicains » ont reconnu avoir voté pour Santorum, il est impossible de connaitre leur nombre exact. Une seule certitude : l’ « opération Hilarity » qui avait pour objectif de faire trébucher Romney n’a pas fonctionné…
Du coup, le favori reprend à son compte l’analyse des stratèges démocrates: « Oui, je suis bien le candidat le plus dangereux face à Obama… »

(voir l’article: Je suis démocrate donc je vote républicain)

Nevada : des milliardaires, des mormons et des cafouillages

Sans surprise, l’ancien gouverneur du Massachusetts a emporté haut la main les caucus du Nevada, soutenu massivement par ses coreligionnaires mormons. Une victoire remportée sans réel combat, ses adversaires n’ont pas perdu de temps à faire campagne dans cet état déjà tout acquis à sa cause.

Mitt Romney confirme avec cette troisième victoire son statut de favori dans la course à l’investiture républicaine. Après le New Hampshire et la Floride, ce succès dans l’état d’argent renforce encore sa crédibilité comme futur opposant d’Obama. Dans son discours de victoire, il n’a même pas cité ses rivaux des primaires, se projetant déjà dans la bataille de novembre face au président démocrate.

« Le président a commencé sa présidence en s’excusant au nom de l’Amérique. Il devrait à présent s’excuser à l’Amérique (…) Il y a quatre ans vous avez fait beaucoup de promesses ici, aujourd’hui le Nevada en a assez de votre aide Monsieur le Président ».

L’équipe de campagne de Romney continue son travail de sape : accumuler les victoires état après état, garder le devant de la scène, récolter un maximum de délégués et encourager les trois derniers poursuivants à jeter l’éponge au plus vite. L’objectif final étant de convaincre les électeurs du parti que Mitt Romney est  le seul choix possible face à Barack Obama.

Balade de santé au Nevada

Avec un score fleuve qui frôle les 50%, l’ancien businessman a presque égalé  son succès obtenu lors des primaires de 2008, où il avait battu le Sénateur de l’Arizona John McCain. Romney a remporté autant de voix que ses trois adversaires réunis, même s’il n’y a pas eu de suspens dans cet état largement peuplé de mormons. Selon les sondages à la sortie des urnes : 26% des participants au scrutin se disaient de confession mormone et parmi eux 91% ont soutenu Romney.

Devant un tel plébiscite, Newt Gingrich n’a pas voulu gaspiller le moindre dollar en publicité et se contente d’une seconde place avec 21,4%. Le libertarien Ron Paul termine troisième avec 18,6% et continue sa collecte de délégués en vue de la convention républicaine. Dernier avec 10,4% Rick Santorum ne s’est même pas donné la peine de faire campagne dans l’état d’argent, et a préféré se concentrer sur les prochains scrutins : au Colorado et au Minnesota.

Soutien des ultra-riches

Difficile de quantifier l’impact réel des sponsors milliardaires dans ces primaires. Romney a reçu à Las Vegas le soutien du magnat de l’immobilier Donald Trump tandis que Gingrich est soutenu financièrement par « l’empereur des casinos » Sheldon Adelson, qui a versé 10 millions de dollars à son Super-Pac hostile à Romney.

« Nous avons l’intention d’être présents dans chaque état du pays, et je pense que vous pouvez compter sur nous pour nous battre », a affirmé l’enfant terrible du parti républicain dans son dernier discours. Newt Gingrich est déterminé à rester dans la course jusqu’au bout:  « Même si nous n’avons pas les mêmes moyens financiers, nous pensons que nous pourrons nous faire entendre dans ce désordre » (…) « La vaste majorité des républicains de ce pays veulent une alternative à un modéré du Massachusetts« .

Confusion électorale

Dernier enseignement des caucus au Nevada : le système de dépouillement pose plus que jamais problème et le parti républicain doit d’urgence prendre des mesures. Si cette victoire de Romney ne fait aucun doute, au vu de son avance colossale sur ses poursuivants, le dépouillement complet des bulletins n’est pas encore terminé deux jours après le scrutin!  Si de tels couacs se représentent lors d’une élection plus disputée, cela donnera lieu à nettement plus de tensions.